Sannheten om engelsk fotball


Fotball i England er en kilde til nasjonal identitet, en refleksjon av vårt land og dens posisjon i verden, og et konstant diskusjonspunkt, skuffelse og generelt hysteri for meg og mine landsmenn.

Som din engelske insider, din “fotball” fortrolig hvis du vil, tror jeg det er på tide å avsløre sannheten bak vår nasjonale sport.

Historieleksjonen

Det vakre spillet går langt tilbake i England. Det er bevis på det første utskårne bildet av en kamp nær middelalderens Bristol, og det første dokumenterte paret med fotballstøvler ble brukt av Henry VIII (husk den feite kongen med 6 koner?), som bestilte et par for garderoben sin i 1526.

I begynnelsen var sporten litt mer voldelig enn den er i dag (det er en bekymringsfull mengde middelalderske referanser til brukket armer og ben), men i de siste tiårene har fotball vokst dramatisk fra sine grove og voldelige røtter til et raskt og teknisk spill, og tiltrekker seg en ny type raske og dyktige spillere.

Denne utviklingen på banen speiler endringene som har funnet sted i det engelske samfunnet. På 1970- og 80-tallet viste britiske fotballfans og politi en preferanse for vold, som var en refleksjon av landets deindustrialisering og økende arbeidsledighet. I dag er det imidlertid alt sol og roser, med koselige, innbydende fotballstadioner fra Cambridge til Bournemouth.

Så hvorfor fortsetter britene å tape?

Lidenskapelige debatter holdes i puber opp og ned i landet om hvorfor England alltid taper på straffer til Tyskland. Det nåværende argumentet går slik: Siden Premier League ble dannet i 1992, har TV-selskaper gjort milliarder gjennom kjøp av kringkastingsrettigheter. I stedet for overskuddet som deles, har private selskaper tatt over alle de tidligere lokalt eide klubbene og hentet inn spillere fra utlandet for å øke den internasjonale appellen til engelsk fotball. Så, ikke mer grasrotfinansiering og ikke flere lokale talenter. Forklarer den forklaringen fullt ut de tapte straffene? Kanskje ikke, men det vil åpne opp en livlig samtale for deg under ditt neste besøk til Storbritannia.

Engelsk fotball “Rivaliseringer”

Inntil ganske nylig hadde vi engelsk en stor vrangforestilling om at vårt landslag hadde flere store rivaliseringer, for eksempel mot Tyskland og Brasil. Selvfølgelig er dette helt komisk, da begge disse lagene (selv om jeg hater å si det) er i en annen klasse og sannsynligvis har absolutt ingen anelse om at vi faktisk hadde en “rivalisering”. Vår eneste legitime rivalisering er mot Skottland, “Auld Enemy”, en internasjonal kamp som tilfeldigvis er den eldste i spillets historie.

Fotball er engelsk kultur

Den såkalte “Golden Generation”, bestående av slike som Michael Owen, Steven Gerrard, og vår kroning frelser Mr. Beckham, kan ha gått, men på en gjørmete gammel felt bak skolen, fotball vil fortsette å være et ukentlig ritual for britiske ungdommer og foreldre opp og ned i landet. Nasjonale F.A. Cup netter, hvor fattige, lavere ligalag streber etter ære mot Chelsea, Arsenal og Manchester United, og unsung menn – noen ganger til og med deltidsspillere – har sjansen til å score et mål som vil etse navnet sitt i annalene i engelsk fotballhistorie, er det som motiverer oss.

Comments are closed.